Distinguer le Vrai du Faux (partie 1)

Il n’est pas toujours facile de faire la part des choses sur ce qu’on lit sur internet, ce que l’on entend à la télévision ou à la radio, ou encore ce que notre tante à la réunion de famille nous rapporte sur son expérience de vie. Même les études scientifiques semblent se contredire parfois sur un même sujet. Alors… Qui croire?

Concernant la science, il faut se le dire : nous sommes toujours dans une zone grise. Personne ne détient la vérité absolue, même le meilleur des scientifiques. Un discours scientifique laissera toujours une impression qu’il y a encore des doutes. Pourquoi? Parce que les conclusions/résultats d’une étude viennent toujours selon un contexte donné; dans un autre contexte, peut-être que les résultats seraient différents.

Plusieurs facteurs peuvent affecter la crédibilité d’une étude, donc ses résultats :

  • Si l’étude a été faite sur des animaux, on ne peut jamais conclure que ce sera la même conclusion chez les humains
  • Le nombre de participants à l’étude n’est pas assez grand pour diminuer le risque d’erreurs
  • L’étude n’a pas été faite sur une période raisonnable (plus la période est longue, mieux c’est) pour évaluer les bénéfices ou les risques d’un élément sur la santé
  • Il serait difficile de justifier et comparer les résultats d’une étude s’il n’y a pas eu un groupe témoin c.a.d. un groupe d’individus qui n’ont pas reçu le même traitement que celui évalué
  • L’ethnicité des participants et même l’endroit géographique peuvent avoir une incidence sur les résultats obtenus. Si on fait l’étude à un autre endroit et/ou avec des personnes d’origine ethnique différente, les résultats peuvent varier
  • La méthodologie – la manière dont l’étude a été faite, la manière que les résultats ont été recueillis peuvent affecter entièrement la crédibilité de l’étude
  • Une seule étude qui présente un certain type de résultat n’est pas crédible à elle seule pour arriver à des conclusions : il doit y avoir d’autres études crédibles qui appuient les mêmes conclusions
  • Parfois, la source de financement des études peut entrainer des erreurs dans les résultats, il faut donc être vigilant sur les facteurs mentionnés plus haut. Les résultats peuvent être influencés par ceux qui finance l’étude, malheureusement

Une personne sérieuse et soucieuse de l’information qu’elle donne aura toujours un discours du genre « Jusqu’à maintenant, c’est ce qu’on sait, c’est ce que les études tendent à démontrer, etc. » et elle parlera souvent au conditionnel, par exemple «Une restriction calorique entrainerait une perte de poids». Quelqu’un qui discute comme si elle détenait la vérité absolue, vaut mieux s’en méfier…

«La philosophie nous enseigne à douter de ce qui nous parait évident. La propagande, au contraire, nous enseigne à accepter pour évident ce dont il serait raisonnable de douter» – Aldous Huxley


Référence :
NADEAU Geneviève, À l’épicerie sans stress, Éditions La Semaine, 2014, 243 p.

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