Pourquoi l’IMC est impertinent à lui seul

«Selon l’OMS, l’indice de masse corporelle (IMC) est un outil vous permettant d’évaluer votre degré général d’obésité. Il indique, selon votre taille, la plage de poids associée aux risques encourus pour la santé.»
Université Laval

Beaucoup de personnes (professionnels de la santé inclus) vont se fier sur l’IMC pour qualifier le poids d’un individu et ainsi, évaluer les risques pour la santé. Pour se faire, vous devez diviser votre poids (kg) par votre taille (m) au carré (vous pouvez le calculer et évaluez votre résultat via cette page de l’Université Laval, juste ici):

(poids en kg)/taille (m)²

Selon le résultat donné, il sera catégorisé de Poids insuffisant (IMC < 18,5) à Obésité classe 3 (IMC ≥40). Chaque catégorie propose son taux de risques relié à la santé. Plus l’IMC est grand, plus les risques sont élevés: plus l’IMC est sous 18.5, plus les risques sont élevés également. L’idéal, c’est que vous vous tenez plus près possible de la catégorie dite «Normale» dans l’écart de 18,5 à 24,9 où les risques pour la santé sont dits «Faibles».

Pourquoi l’IMC n’est pas pertinent à lui seul?

Si on décide d’utiliser uniquement l’IMC pour connaître nos risques pour la santé, nous passons à côté de beaucoup de facteurs qui influencent le résultat (IMC), notre poids et notre santé en général. L’activité physique, l’hygiène de vie, la consommation de substances (tabac, alcool, drogue), la qualité du sommeil, l’alimentation, etc. sont tous des facteurs en prendre en considération pour évaluer les risques pour la santé d’un individu.

Quelqu’un de naturellement très mince peut être catégorisé tout de suite comme un individu dont la santé est à risque alors qu’il peut être en parfaite santé. Quelqu’un qui a une forte musculature pourra aussi être considéré «à risque» alors qu’il n’y aurait aucune matière à s’inquiéter (à noter que les muscles sont beaucoup plus lourds que le gras). La morphologie d’un individu peut influencer voire fausser l’évaluation du risque pour la santé.

L’âge de la personne a aussi une incidence. Les enfants et les adolescents ne devraient pas être évalués avec l’IMC considérant que leur corps est encore en mode de croissance et de changements. On suggère également aux personnes de 65 ans et plus de reconsidérer les classifications, ce qui signifie qu’une personne normalement classée dans “Excès de poids” ou encore dans “Poids insuffisant” pourrait être en fait dans “Poids normal” au niveau des risques. Notre corps subit différents changements avec l’âge, particulièrement chez les personnes âgées (la maladie peut nous amener à nous faire perdre/prendre du poids, le métabolisme de base baisse, etc.). Les femmes enceintes ou qui allaitent ne devraient pas utiliser cet outil pour évaluer leurs risques : leur condition physique n’étant pas à leur état «normal», il est conditionné en vue de répondre aux besoins du bébé.

Pourquoi l’utiliser alors?

Tel que son nom l’indique, l’IMC est un INDICE de masse corporelle. Un indice, ce n’est pas une chose sure, mais elle peut nous donner une idée, elle peut mener vers une bonne ou encore une mauvaise piste, elle peut aussi nous mener vers quelque chose d’autre de plus intéressant à prendre en considération. Pour résoudre une problématique, il ne faut pas se fier à un seul indice, on pourrait passer à côté de bien d’autres qui pourraient nous en dire davantage sur la situation.

Bref, l’IMC n’est pas un indicateur absolu de la santé, mais il peut être utile. À lui seul, on ne peut pas évaluer l’état d’un individu, mais on peut s’y en faire une idée (qui peut s’avérer être représentative ou pas du tout). Il est primordial de voir sa santé dans tout son contexte pour se permettre de l’évaluer adéquatement.


RÉFÉRENCES

Obésité : Calcul de l’indice de masse corporelle, Université Laval, tel que vu le 6 Octobre 2017

Lignes directrices canadiennes pour la classification du poids chez les adultes – Guide de référence rapide à l’intention des professionnels, Santé Canada, 2003 [PDF]

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